À Gaziantep, en Turquie, les mariages dissipent la tristesse post-séisme

Gaziantep, Turquie – Le boulevard Gazi Muhtar Pasa, au centre-ville de Gaziantep, un élégant quartier de boutiques et de lieux de mariage dans une ville connue comme une destination de mariage, est beaucoup plus animé qu’il y a un an, les trottoirs étant débarrassés des débris et des vitres brisées.

Les commerces sont ouverts depuis le petit matin et, malgré la bruine, la rue grouille de vie et les futures mariées recherchent la robe de mariée de leurs rêves – comme Aysenur de Pazarcik, qui fait du lèche-vitrines rêveuse.

Diana Hajj Assad, enseignante du primaire, 37 ans, se souvient du moment où elle aussi parcourait avec enthousiasme les vitrines des magasins en janvier 2023, sans savoir que son grand jour, prévu en février, serait annulé par une catastrophe naturelle.

Des rêves brisés et reportés

Le 6 février 2023, un séisme de magnitude 7,8 a secoué le sud-est de la Turquie et le nord de la Syrie à 4 h 17 du matin, tuant plus de 50 000 personnes, déplaçant des millions de personnes et causant des dégâts estimés à 34 milliards de dollars.

À Gaziantep, à seulement 68 km de l’épicentre, elle a détruit des maisons et des immeubles ainsi que les rêves de nombreux couples qui étaient sur le point de commencer leur avenir ensemble.

Hajj Assad s’attendait à ce que son fiancé, Shareef, s’envole enfin d’Arabie saoudite pour Gaziantep pour se marier après avoir attendu des mois son visa – mais tout a changé du jour au lendemain.

« C’était horrible », se souvient Hajj Assad. « Je me souviens de craintes similaires lors de la guerre en Syrie. »

Les vitrines des magasins du boulevard Gazi Muhtar Pasa sont remplies de confections de robes de rêve pour les mariées pour célébrer leur grand jour. [Giulia Bernacchi/Al Jazeera]

Gaziantep, qui fait partie des villes anatoliennes les plus grandes et les plus riches, compte ici de nombreuses grandes boutiques de mariage et salles de mariage et, depuis le début du conflit syrien, de nombreux réfugiés syriens comme Hajj Assad se sont installés ici.

Certains ont lancé des entreprises de mariage pour répondre aux besoins de la communauté arabophone toujours croissante, comme Reem Masri, 36 ans, qui a quitté son Alep natale, en Syrie, pour s’installer à Gaziantep en 2013.

Masri et son agence de planification de mariage Dantel ont été embauchées fin 2022 pour organiser le grand jour du Hajj Assad.

La diplômée en design créatif ne voulait pas faire partie des milliers de réfugiés contraints d’ouvrir des entreprises alimentaires pour survivre – elle a donc créé Dantel en 2016.

Après avoir survécu à la guerre, vécu en exil et enduré la mort de sa mère de loin, elle dit que les jours du tremblement de terre ont été parmi les plus difficiles de sa vie, surtout en tant que mère célibataire de deux jeunes filles.

« Nous étions seuls dans la maison lorsque les secousses ont commencé à ébranler nos lits », se souvient Masri.

« Ma première pensée a été de récupérer les passeports au cas où nous devrions fuir, comme pendant la guerre. Nous avons dormi trois jours dans notre voiture, puis sommes partis en bus pour Istanbul avec des amis.

Le tremblement de terre est survenu à la période la plus occupée de l’année pour elle : la plupart des mariages ont lieu au printemps, donc l’hiver est la période où il y a beaucoup d’appels téléphoniques, de rendez-vous et de courses.

Mariages tremblement de terre premier anniversaire Turquie
Préparer le Sato Saloon pour une célébration de mariage [Giulia Bernacchi/Al Jazeera]

Ce jour-là, Masri a perdu sa maison, un de ses employés qui rendait visite à sa famille à Hatay et sa seule source de revenus. Avant le tremblement de terre, elle organisait environ quatre mariages par mois, mais tout à coup, il n’y avait plus d’événements à son agenda.

«J’avais peur de devoir tout recommencer», dit-elle.

Trouver un espace pour le secours

D’une ville de joie et de fête, Gaziantep est devenue un lieu de tristesse, même les lieux construits pour célébrer les moments de bonheur se sont transformés en refuges temporaires pour les déplacés.

Aykut Goktenik, 80 ans, directeur du célèbre lieu de mariage Sato Saloon dans le parc Masal, également connu sous le nom de « parc des contes de fées », a décidé d’ouvrir sa salle dans la nuit du 6 février aux survivants qui étaient dehors dans le froid, sans savoir combien de temps. l’urgence durerait.

Goktenik travaille dans l’organisation d’événements depuis 40 ans, dont 13 au Sato Saloon. « La nuit précédant le tremblement de terre, nous avons organisé une cérémonie au henné, un rituel traditionnel turc qui a lieu un ou deux jours avant un mariage », se souvient Goktenik.

« En quelques heures, le même salon s’est transformé en abri. Nous avons eu la chance de disposer d’un entrepôt rempli de nourriture pour les événements prévus.

Avec trois grandes salles et une capacité maximale de 1 500 personnes, le bâtiment offrait un refuge sûr aux nombreux déplacés de la ville. Pendant les huit premiers jours, les sept employés de Sato se sont portés volontaires pour livrer quotidiennement des repas chauds à près de 3 000 personnes.

Mariages tremblement de terre premier anniversaire Turquie
Les installations de Sato ont été ouvertes aux survivants du tremblement de terre le 6 février de l’année dernière pour leur offrir chaleur et sécurité. [Giulia Bernacchi/Al Jazeera]

« Les mariages sont un symbole d’unité et de bonheur, une célébration très importante profondément ancrée dans la culture turque », ajoute Goktenik. « C’était notre devoir de garder cet esprit dans notre salon même pendant l’urgence. »

Dans les 10 provinces touchées par le tremblement de terre, les mariages ont été suspendus pendant six semaines après la déclaration de l’état d’urgence. Mais même après la levée de la suspension, rares sont ceux qui étaient d’humeur à célébrer après que tant de familles ont été anéanties et de nombreuses maisons détruites, en particulier dans les villages environnants, où la plupart des Antepiens ont des racines.

Même si une partie de la famille de sa mère était morte dans le tremblement de terre, Hajj Assad et son fiancé étaient motivés à reprendre les préparatifs du mariage. « Nous étions fiancés depuis quatre ans et il a fallu tellement d’efforts à Shareef pour obtenir ce visa que nous avions l’impression de ne plus pouvoir attendre », explique Hajj Assad.

« Nous souhaitions également partager des moments positifs avec nos proches après toute cette tragédie. »

Lorsque Masri a reçu l’appel téléphonique de Hajj Assad lui demandant de reporter le mariage, elle a fondu en larmes.

« Quand le jour est enfin arrivé, je ne me souvenais même plus de comment me maquiller, j’avais perdu l’habitude de me préparer pour les fêtes. »

Le 2 mai, le mariage de Diana et Shareef a été l’un des premiers à être célébré après une longue période de deuil. Masri en a organisé trois autres depuis lors, l’été encourageant les gens à célébrer à nouveau la vie.

‏‏En août dernier, Ayhan Kahriman et sa compagne italienne Giuliana Ciucci ont célébré leur mariage lors d’une petite cérémonie avec un groupe restreint d’amis.

Mariages tremblement de terre premier anniversaire Turquie
Les survivants du tremblement de terre se sont rassemblés dans l’une des somptueuses salles de mariage [Giulia Bernacchi/Al Jazeera]

Ils avaient initialement prévu leur grand jour au printemps, mais Kahriman a perdu de nombreux membres de sa famille en février dans sa ville natale d’Islahiye, l’une des régions les plus touchées.

Le couple n’était plus d’humeur aux grandes fêtes. « Même trouver des alliances était un défi, car la bijouterie où je comptais les acheter a fermé pendant des mois », explique Kahriman.

Après la cérémonie, les jeunes mariés se sont rendus au village de Kahriman pour célébrer avec ses proches. « Nous ne pouvions pas célébrer [traditionally]avec des tambours, un défilé et beaucoup d’or en cadeaux », explique Ciucci.

« Pour respecter le deuil, les célébrations de mariage ont été ouvertement déconseillées. Nous nous sommes donc simplement assis à une petite table et avons discuté tranquillement en sirotant un thé. Ce n’était pas le jour que j’avais en tête avant le tremblement de terre.

Gaziantep ayant été épargnée par de lourdes destructions, de nombreux habitants d’autres provinces s’y rassemblent pour faire leurs courses ou célébrer leur grand jour. Masri organise actuellement la célébration du mariage d’Aysenur et de son fiancé Ali, qui aura lieu dans un mois.

« Après avoir dû reporter d’un an notre joyeux jour, c’est un tel soulagement de régler les derniers détails, cela signifie que cette fois, cela se passe vraiment », déclare Aysenur, dont la ville natale dans la province de Kahramanmaras a été lourdement détruite.

« Même si c’est un chagrin de devoir le célébrer loin de notre ville natale, mais au moins nous pouvons le célébrer. »

Giulia Bernacchi a contribué au reportage de Gaziantep.

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Une salle de mariage Sato en cours d’aménagement pour une célébration [Giulia Bernacchi/Al Jazeera]