Forum sur les réfugiés : éliminer les obstacles bureaucratiques à l’éducation

(Genève) – Pays participant au Global Réfugié Le Forum de Genève devrait s’engager à mettre fin aux obstacles bureaucratiques à l’éducation des enfants réfugiés, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Dans de nombreux pays, les enfants réfugiés sont obligés de fournir des documents que beaucoup ne peuvent pas obtenir pour être admis à l’école.

Lors du forum sur les réfugiés, qui s’ouvre à Genève le 13 décembre 2023, les pays et d’autres acteurs comme les agences des Nations Unies sont invités à « s’engager » à prendre les mesures qu’ils prendront pour concrétiser un accord des Nations Unies de 2018, le Pacte mondial pour les réfugiés. L’un des objectifs du pacte est que tous les enfants réfugiés soient inscrits dans les systèmes scolaires nationaux dans les trois mois suivant leur déplacement. Mais la scolarisation rapide des enfants réfugiés dans les pays d’accueil est souvent empêchée ou ralentie par des exigences bureaucratiques impossibles ou chronophages.

« Les enfants déplacés par la guerre et les persécutions sont exclus de l’école simplement parce qu’ils n’ont pas les papiers requis, ce qui n’est le plus souvent pas en leur pouvoir », a déclaré Bill Van Esveld, directeur adjoint des droits de l’enfant à Human Rights Watch. « Les gouvernements peuvent apporter des changements d’un simple trait de plume qui ouvriraient les portes des salles de classe aux enfants réfugiés. »

En vertu du droit international, tous les enfants ont droit à une éducation de qualité sans discrimination, quel que soit leur statut d’immigrant ou de réfugié. De nombreux pays d’accueil de réfugiés ont adopté des politiques positives, mais celles-ci ne s’appliquent pas toujours à tous les réfugiés ou ne sont pas appliquées de manière cohérente.

Les gouvernements pourraient s’engager lors du forum à mettre fin aux politiques qui obligent les enfants réfugiés à franchir des obstacles bureaucratiques impossibles pour être admis à l’école. Un engagement multipartite que les participants devraient prendre en compte exigerait l’admission des enfants réfugiés à l’école rapidement après leur déplacement, notamment en « supprimant les obstacles juridiques, politiques et administratifs ».

Les pays d’accueil devraient veiller à ce que les enfants réfugiés ne soient pas tenus de produire des documents pour s’inscrire à l’école difficiles ou impossibles à obtenir, tels qu’une preuve de résidence et des documents d’identité officiels. Les pays devraient autoriser les réfugiés à s’inscrire à l’école et donner des instructions claires aux responsables de l’éducation pour qu’ils dispensent des exigences en matière de documents, quel que soit le statut d’immigration de l’enfant.

La Turquie accueille 1,6 million d’enfants syriens et 125 000 enfants réfugiés d’autres nationalités, mais plus de 450 000 enfants réfugiés ne sont pas scolarisés. Les demandeurs d’asile afghans ont des possibilités très limitées de demander une protection internationale, ce qui les empêche d’obtenir des documents, notamment une carte d’identité turque (kimlik), que de nombreux responsables scolaires continuent d’exiger avant d’autoriser les enfants à s’inscrire.

Si les réfugiés peuvent demander une protection internationale, les autorités turques les envoient vivre dans une « ville satellite » particulière. Les réfugiés syriens peuvent accéder à une protection temporaire mais sont également affectés et enregistrés dans des villes particulières. Ces villes sont désignées pour des considérations politiques et démographiques, mais pas pour savoir si les réfugiés pourront y trouver un emploi ou des moyens de subsistance. Les villes, dont Istanbul, sont fermées aux nouveaux arrivants de réfugiés, et les enfants dont les familles déménagent à Istanbul pour trouver du travail mais n’y ont pas d’adresse enregistrée peuvent se voir refuser l’inscription dans les écoles locales.

Jordan, co-organisateur du Forum sur les réfugiés, héberge 340 000 enfants réfugiés enregistrés auprès du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), pour la plupart des Syriens. Mais le gouvernement interdit au HCR d’enregistrer les réfugiés d’autres pays, notamment d’Irak, du Yémen, du Soudan et de Somalie. La Jordanie y a renoncé en 2016, mais a ensuite rétabli l’obligation pour les enfants syriens de présenter une « carte de service » émise par le gouvernement pour aller à l’école. Les Syriens non enregistrés ne peuvent pas obtenir ces cartes, qui ne sont valables que dans la zone où elles ont été délivrées, et non si une famille déménage dans un autre district. Environ 51 000 enfants syriens réfugiés en Jordanie, en âge d’être scolarisés, n’étaient pas scolarisés fin 2020, dont les trois quarts des enfants syriens en âge de fréquenter l’école secondaire.

Pour les réfugiés non syriens, la Jordanie a renoncé en 2020 à l’obligation de présenter un permis de travail ou de séjour pour s’inscrire à l’école, mais les difficultés bureaucratiques restent l’une des principales raisons pour lesquelles des dizaines de milliers d’enfants réfugiés ne sont pas scolarisés. Une règle jordanienne qui interdit aux enfants de s’inscrire s’ils n’ont pas été scolarisés depuis trois ans ou plus affecte également l’accès des enfants réfugiés à l’éducation.

Au Liban, qui souffre de l’une des pires crises financières au monde depuis le 19e siècle, les étudiants libanais et réfugiés se voient refuser un accès adéquat et régulier à l’éducation depuis 2019. Les causes profondes de la crise de l’éducation sont la mauvaise gestion et le manque de responsabilité, selon le Centre pour Les études libanaises ont rapporté.

Le HCR a enregistré 800 000 réfugiés syriens, mais le gouvernement ne lui permet pas d’enregistrer 700 000 Syriens supplémentaires dans le pays, dont environ la moitié sont des enfants. Seulement 3 pour cent des enfants réfugiés syriens fréquentent l’enseignement secondaire au Liban, selon des rapports internationaux.

Les obstacles bureaucratiques qui bloquent l’éducation des enfants réfugiés incluent l’exigence d’une preuve de résidence pour s’inscrire dans une école secondaire ou pour passer des examens ou obtenir un certificat, que certains responsables scolaires continuent d’exiger même si le ministère de l’Éducation y renonce. En 2022, seuls 17 % des Syriens interrogés par l’ONU étaient résidents.

Le Bangladesh accueille plus d’un million de réfugiés rohingyas. Depuis 2021, le gouvernement autorise les groupes humanitaires à proposer un enseignement dans le cadre du programme scolaire du Myanmar aux enfants réfugiés rohingyas. Cette étape positive, selon le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), signifie désormais que 300 000 enfants ont accès à une éducation dans le cadre d’un programme formel, du primaire au secondaire. Cependant, le Bangladesh n’autorise pas les enfants rohingyas à fréquenter les écoles publiques et n’a pas accrédité leur éducation dans les camps en utilisant le programme d’études du Myanmar.

En revanche, en 2014, la Turquie a réagi à l’arrivée de réfugiés syriens en accréditant de nouvelles écoles ouvertes par des enseignants réfugiés syriens, en certifiant le programme scolaire arabe syrien et en prévoyant que les enfants syriens apprennent le turc afin de pouvoir intégrer les écoles publiques.

En Grèce, l’accès à l’éducation s’est amélioré mais reste insuffisant pour les enfants demandeurs d’asile. En 2021, seuls 7 enfants sur 2 090 dans les îles de la mer Égée et seulement 1 enfant sur 7 dans les camps sur le continent ont pu aller à l’école. D’ici mai 2023, selon société civile Selon un rapport, 290 des 685 enfants des camps de Samos, Lesvos, Leros, Kos et Chios fréquentaient les écoles publiques.

L’Union européenne a répondu à l’arrivée de réfugiés ukrainiens après l’invasion russe à grande échelle en 2022 en invoquant une directive de protection temporaire qui contribue à garantir que ces enfants ne soient pas confrontés à des obstacles bureaucratiques en matière d’éducation. Les États membres de l’UE devraient redoubler d’efforts pour intégrer les enfants, mais la mesure prise par l’UE pour supprimer les obstacles difficiles et inutiles en matière de documentation à la scolarisation des enfants ukrainiens est un exemple politique positif qui pourrait être appliqué à tous les contextes de réfugiés.

Les groupes humanitaires et de défense des droits de l’enfant ont également documenté le rôle crucial des gouvernements donateurs pour assurer un financement adéquat et pluriannuel de l’éducation des réfugiés dans les pays d’accueil, qui réduisent souvent les dépenses d’éducation en raison du fardeau du service de la dette extérieure.

« En 2018, les gouvernements ont reconnu la nécessité d’inscrire tous les enfants réfugiés à l’école peu après leur déplacement, et aujourd’hui ils devraient agir pour mettre en œuvre cette obligation », a déclaré Van Esveld. « Ces enfants sont confrontés à de nombreux autres défis lorsqu’ils vont à l’école – leur droit à l’éducation et à un avenir meilleur ne devrait pas dépendre d’une paperasse impossible. »