La Russie appelle à l'arrêt des combats entre l'Azerbaïdjan et le Haut-Karabagh

La Russie a appelé à l’arrêt immédiat des combats au Haut-Karabakh, où l’Azerbaïdjan a lancé une opération militaire contre les forces séparatistes après des mois de tensions croissantes.

Des dizaines de personnes ont été tuées et plus de 200 blessées dans les combats qui ont éclaté mardi lorsque l’Azerbaïdjan a envoyé des troupes appuyées par l’artillerie contre les séparatistes dans la région du Haut-Karabakh sous contrôle arménien, dans le Caucase du Sud.

Le Haut-Karabakh est internationalement reconnu comme territoire azerbaïdjanais, mais une partie est dirigée par les autorités séparatistes arméniennes qui affirment qu’il s’agit de leur patrie ancestrale.

Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré mercredi que la mission russe de maintien de la paix au Haut-Karabakh, forte de 2 000 hommes, évacuait les civils et fournissait une assistance médicale au milieu des affrontements.

« Nous exhortons les parties au conflit à mettre immédiatement un terme à l’effusion de sang, à mettre un terme aux hostilités et à éliminer les pertes civiles », a déclaré le ministère dans un communiqué.

Les Etats-Unis et la France ont également appelé mardi l’Azerbaïdjan à cesser son offensive contre les séparatistes du Karabakh qui ont fait état de 27 personnes, dont deux civils, tuées et plus de 200 blessées.

Les responsables azerbaïdjanais de la capitale Bakou ont déclaré que les combats se poursuivraient jusqu’à ce que les séparatistes du Haut-Karabakh se rendent.

« Les forces armées arméniennes illégales doivent hisser le drapeau blanc », a déclaré la présidence azerbaïdjanaise. « Sinon, les mesures antiterroristes se poursuivront jusqu’au bout. »

À Erevan, la capitale arménienne, des manifestants en colère se sont affrontés avec la police pour appeler le Premier ministre Nikol Pashinyan à démissionner en raison de sa gestion de la situation et le conseil de sécurité du pays a mis en garde contre des troubles à grande échelle.

La police anti-émeute arménienne monte la garde alors que les manifestants se rassemblent devant les bâtiments gouvernementaux lors d’une manifestation contre les actions militaires de l’Azerbaïdjan dans la région du Haut-Karabakh, dans le centre d’Erevan, en Arménie, le 19 septembre 2023. [Narek Aleksanyan/EPA]

« Il existe actuellement un réel danger de troubles massifs en République d’Arménie », a déclaré le conseil dans un communiqué, promettant de prendre des « mesures efficaces » pour maintenir l’ordre constitutionnel.

Plus de 30 personnes ont été blessées lors des affrontements à Erevan, a indiqué le ministère de la Santé.

Les dernières violences au Haut-Karabakh surviennent alors que la Russie, le pouvoir traditionnel dans la région, s’enlise dans sa guerre en Ukraine.

« Illégal, injustifiable et inacceptable »

Les combats ont éclaté mardi quelques heures seulement après que l’Azerbaïdjan a déclaré que quatre policiers et deux civils avaient été tués dans l’explosion d’une mine terrestre au Haut-Karabakh, que les autorités imputaient aux séparatistes.

Les forces azerbaïdjanaises ont pilonné mardi le territoire montagneux du Haut-Karabakh avec de l’artillerie, des avions à réaction et des drones, selon les autorités séparatistes, qui ont déclaré que leur bastion, Stepanakert, avait été attaqué et que plus de 7 000 personnes avaient été évacuées de 16 villages.

La ministre française des Affaires étrangères, Catherine Colonna, a déclaré aux journalistes que l’opération menée par l’Azerbaïdjan était « illégale, injustifiable et inacceptable ».

« Je voudrais souligner que nous tenons l’Azerbaïdjan pour responsable du sort des Arméniens du Haut-Karabakh », a déclaré Colonna.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est entretenu par téléphone avec le président arménien Pashinyan et le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev. Le président français Emmanuel Macron s’est également entretenu avec Pashinyan.

Blinken a exhorté l’Azerbaïdjan à « cesser immédiatement les actions militaires au Haut-Karabakh ».

« Il est crucial pour l’Azerbaïdjan de désamorcer la situation afin de promouvoir une résolution pacifique du conflit », a écrit le président américain Joe Biden sur les réseaux sociaux, réitérant sa demande formulée lors d’un appel avec Aliyev, a déclaré le porte-parole du département d’État américain, Matthew Miller.

Les anciens rivaux du Caucase soviétique ont mené deux guerres pour le territoire montagneux, dans les années 1990 et en 2020.

La dernière offensive a fait craindre que les troubles ne déstabilisent la région.

L’Azerbaïdjan a justifié l’offensive militaire en accusant les séparatistes d’un « niveau élevé de préparation au combat ».

La Russie et la Turquie, qui supervisent une mission de maintien de la paix fragile au Haut-Karabakh, avaient été informées de l’opération en Azerbaïdjan.

La Turquie, alliée historique de l’Azerbaïdjan à majorité musulmane qui considère l’Arménie majoritairement chrétienne comme l’un de ses principaux rivaux régionaux, a qualifié l’opération de « justifiée », tout en appelant à des « négociations globales ».

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a appelé mercredi à la fin immédiate des combats.

« Le Secrétaire général appelle dans les termes les plus forts à la fin immédiate des combats, à la désescalade et au respect plus strict du cessez-le-feu de 2020 et des principes du droit international humanitaire », a déclaré le porte-parole de Guterres, Stéphane Dujarric.