Neutralité turque : comment Erdogan gère les liens avec la Russie et l'Ukraine en pleine guerre

Kyiv, Ukraine – Selon Recep Tayyip Erdogan, la Russie et l’Occident sont « tout aussi » fiables et dignes de confiance.

C’est ce qu’a déclaré le président turc le 18 septembre en commentant la fiabilité de l’Occident collectif et sa frustration face aux tentatives de la Turquie d’adhérer à l’Union européenne, qui sont depuis longtemps au point mort.

« Dans la mesure où l’Occident est fiable, la Russie l’est tout autant », a-t-il déclaré à la chaîne de télévision américaine PBS. « Depuis 50 ans, nous attendons aux portes de l’UE et, en ce moment, je fais autant confiance à la Russie qu’à l’Occident. »

Après sa visite en Russie le 4 septembre pour rencontrer le président Vladimir Poutine, Erdogan estime également que le maître du Kremlin souhaite mettre rapidement fin au bourbier en Ukraine.

« M. Poutine est favorable à la fin de cette guerre le plus rapidement possible. C’est ce qu’il a dit. Et je crois ses remarques », a déclaré Erdogan.

Erdogan peut paraître naïf, mais il mène un exercice d’équilibre prudent entre les parties belligérantes, l’Occident, la Chine et son propre public national.

[Al Jazeera]

Sa position à égale distance lui a apporté d’énormes avantages économiques et politiques, tant pour lui que pour son pays entravé par une récession de cinq ans et traumatisé par le tremblement de terre du 6 février qui a tué des dizaines de milliers de personnes.

« La géopolitique d’Erdogan est basée sur un équilibre entre trois points de confrontation géopolitique : l’Occident, la Russie et la Chine », a déclaré à Al Jazeera l’analyste basé à Kiev Aleksey Kushch.

« De toutes parts, Erdogan obtient un profit maximal : marchés, technologies et modernisation économique de l’Occident, matières premières bon marché, carburant et hub de gaz naturel de Russie, transit. [of goods] et les investissements en provenance de Chine », a-t-il déclaré.

Pour certains Ukrainiens, cet équilibre peut paraître cynique.

« Il est comme un commerçant : il sourit et vous pose des questions sur votre famille, mais tout ce qu’il veut, c’est votre argent et votre recommandation à un autre acheteur », a déclaré à Al Jazeera Valentin Aleksashenko, un analyste informatique basé à Kiev qui passe régulièrement ses vacances en Turquie.

Mais la position d’Erdogan contribue à l’effort de guerre de Kiev.

Le président turc Tayyip Erdogan rencontre le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy
Le président turc Recep Tayyip Erdogan a rencontré le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à Istanbul le 7 juillet 2023. [Murat Cetinmuhurdar/Presidential Press Office/Handout via Reuters]

Il qualifie le président ukrainien Volodymyr Zelensky d’« ami cher », lui a récemment donné une réception sur le tapis rouge à Istanbul et a aidé à négocier la libération des prisonniers de guerre et la prolongation de « l’accord céréalier » pour expédier du blé ukrainien via la mer Noire.

Les drones d’attaque Bayraktar produits par la société appartenant au gendre d’Erdogan se sont révélés si efficaces contre les troupes russes que les Ukrainiens donnent leur nom aux stations de radio, aux forfaits de téléphonie mobile et aux menus de déjeuners d’affaires.

La réticence d’Erdogan à prendre parti joue en son faveur dans son pays – d’autant plus que ses électeurs se rendent compte à quel point la plupart des États membres de l’UE sont réticents à laisser entrer leur nation et à quel point les « doubles standards » occidentaux en matière de migration suscitent parmi eux des sentiments anti-occidentaux, a déclaré Seda Demiralp. Université Isik d’Istanbul.

«Ses électeurs sont convaincus qu’une position indépendante profite le plus aux intérêts turcs. Les électeurs turcs apprécient les liens plus étroits avec l’Occident tout en réalisant que la Turquie n’est jamais traitée comme un partenaire égal par l’Occident », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

«Du point de vue d’Erdogan, il est tout à fait rationnel de mener une politique qui ne soit pas considérée comme un soutien exclusif à un parti. Il ne peut ni s’aliéner l’Occident ni la Russie », a déclaré à Al Jazeera Gonul Tol, un analyste d’origine turque du Middle East Institute, un groupe de réflexion basé à Washington.

D’un autre côté, Bruxelles, Washington et Moscou n’ont d’autre choix que de se rapprocher encore et encore d’Erdogan.
« Du point de vue occidental et russe, peu importe à quel point ils sont frustrés par Erdogan, eux aussi pensent qu’ils doivent coopérer avec la Turquie », a déclaré Tol.

Et puis il y a un lien personnel entre Erdogan et Poutine, dont les trajectoires politiques sont quelque peu similaires. Tous deux sont nés dans les années 1950 et sont au pouvoir depuis plus de deux décennies poursuivant ce que les critiques qualifient de politiques de plus en plus autoritaires et nationalistes, bien qu’Erdogan et ses partisans le nient.

Tous deux sont nostalgiques de l’apogée impériale de leur pays – et s’efforcent de le faire revivre malgré tout. Et tous deux tentent de trouver un terrain d’entente.

« Le temps a montré que les deux dirigeants suivent les intérêts de leurs nations, mais peuvent en même temps s’entendre et faire des compromis », a déclaré Emil Mustafayev, un analyste basé à Bakou, la capitale de l’Azerbaïdjan, principal allié de la Turquie dans l’ex-Union soviétique.

« Et malgré leurs innombrables désaccords, cela rend leur relation quelque peu unique dans le monde d’aujourd’hui », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Un drone Bayraktar TB2 de fabrication turque est aperçu peu après son atterrissage dans un aéroport de Gecitkala, connu sous le nom de Lefkoniko en grec, à Chypre, le lundi 16 décembre 2019. La Turquie a dépêché un agent de surveillance
Un drone Bayraktar TB2 de fabrication turque [DHA via AP]

Tous deux réécrivent l’histoire séculaire de liens très difficiles.

Les tsars russes et les sultans ottomans ont été en guerre une douzaine de fois, et le tsar Nicolas Ier a qualifié la Turquie d’« homme malade de l’Europe » avant la guerre de Crimée qui a opposé la Turquie et les puissances occidentales à la Russie dans les années 1850.

Un siècle et demi plus tard, Moscou apparaît comme « l’homme malade de l’Europe », puisque l’annexion de la Crimée et la guerre en Ukraine ont suscité des tensions entre à peu près les mêmes acteurs.

En 2015, lors de la campagne russe visant à sauver le régime en ruine du président syrien Bachar al-Assad, l’armée de l’air turque a abattu un avion de combat russe qui, selon Ankara, avait violé son espace aérien.

L’incident a provoqué des tensions alors que Moscou a imposé des sanctions, interdit les vols charters vers la Turquie et ordonné aux sociétés de vacances d’« évacuer » des dizaines de milliers de touristes.

Gazprom, l’exportateur russe de gaz naturel, a suspendu la construction d’un gazoduc de 1 100 kilomètres de long vers la Turquie.

Mais les tensions ont rapidement pris fin, le gaz russe a été pompé vers la Turquie et plus loin vers l’Europe de l’Est, et Moscou a même autorisé Ankara à reporter une facture de gaz de 600 millions de dollars.

Après la perturbation du Nord Stream, un gazoduc russe vers l’Allemagne, le Kremlin a décidé de créer un « hub gazier » en Turquie.

Mais le projet a été bloqué en raison de quelque chose qui pourrait être emblématique des liens entre Erdogan et Poutine : les parties ne parviennent pas à se mettre d’accord sur qui aura le plus de contrôle sur la plateforme, a rapporté Reuters à la mi-septembre.