Pourquoi la cuisine turque est-elle si variée ?

Publié par Jérémy Delattre le

Quelles sont les meilleures spécialités turques et d'où viennent-elles ?
À la fois généreuse, gourmande et variée, la cuisine turque puise son inspiration parmi de nombreuses traditions culinaires.

 

La cuisine turque : origines et spécialités

Si la Turquie possède une richesse gastronomique aussi variée, c'est grâce à l'héritage de l'Empire Ottoman. En effet, les Turcs se sont inspirés des cultures orientales, asiatiques, européennes et méditerranéennes, au travers de leurs conquêtes dans de nombreux pays d'Europe et d'Asie. Puis ils ont à leur tour influencé les pays voisins. C'est ainsi qu'en Grèce, au Liban, en Arménie ou encore en Syrie, de nombreux plats sont très similaires aux plats turcs. Seules les recettes et les noms varient d'un pays à l'autre.

Par exemple, la traditionnelle moussaka grecque existe aussi en version turque, même si la recette n'est pas tout à fait pareille. De même pour le fromage fêta,  qui ressemble beaucoup au goût et à la texture du "beyaz peynir". Le pain plat "lavash" est très répandu en Arménie et pour ce qui est de certains desserts, comme le "revani pasta" ou encore les "baklavas", on les retrouve dans tout le Moyen-Orient et notamment dans les pays du Maghreb. 

 

Les spécialités turques

La Turquie, c'est un peu le carrefour de toutes ces spécialités venues de partout dans le monde. Les recettes et techniques de cuisine varient selon les régions et les villes, chacun ajoutant sa petite touche personnelle et créant ainsi sa propre spécialité.

Pour vous donner une idée de la diversité de la cuisine turque, voici quelques plats qui composent cette gastronomie, que vous pouvez  retrouver sous d'autres noms dans les pays voisins :

 

Les mezze

Les mezze sont des petits plats servis au début des repas ou lors du kavalti (déjeuner turc). Ils sont composés de préparations diverses chaudes ou froides, le plus souvent salées. Ces mezze traditionnels sont très répandus dans différents pays du Moyen-Orient. 

Exemples de mezze connus :

  • mercimek koftes (boulettes de lentilles)
  • cig koftes (boulettes de bulgur épicées)
  • cacik (concombre au yaourt)
  • ezme (salade de tomates, oignons, poivrons et épices)
  • patlican salatasi (salade d'aubergines)

     

    Les böreks

    Les boreks existent sous différentes formes. Les boreks turcs traditionnels ressemblent à des feuilletés salés garnis de fromage, d'épinard ou de viandes. Généralement, ces böreks sont cuits dans des "tepsi" au four, puis sont coupés en parts avant d'être servis. Quant aux boreks en forme de cigares, ils sont cuits dans l'huile. La pâte utilisée pour réaliser les boreks s'appelle de la pâte yufka.

     

    Les dolma et sarma

    Les dolma et les sarma sont des légumes farcis. On parle de "dolma" pour les légumes contenant une farce, comme les poivrons, les courgettes ou encore les aubergines. On parle de "sarma" lorsque la farce est enroulée dans une feuille, généralement de choux ou de vigne.

     

    Les pilav

    Le pilav est une manière spéciale de cuire le riz et le bulgur qui sont rarement cuisinés seuls. Ces accompagnements sont souvent cuits avec des langues d'oiseau (sehriye), des vermicelles, des pois chiches, du poulet ou bien des légumes. La technique de cuisson consiste à laisser mijoter le riz pilav ou le bulgur pilav, avec juste la quantité d'eau nécessaire pour la cuisson jusqu'à évaporation.

     

    Les pâtisseries

    Les pâtisseries turques sont mondialement connues et très appréciées par les gourmands de toutes origines. Elles sont très sucrées, car les Turcs aiment imbiber leurs gâteaux avec du sirop, et contiennent souvent des fruits à coques tels que des pistaches, des noix ou des noisettes.

    Exemples de pâtisseries turques :

    • les baklavas (confiseries au sirop à base de pâte filo, de beurre et de fruits à coques)
    • les sekerpare (biscuits à la semoule et au sirop)
    • la helva (confiserie à base de pâte de sésame)
    • les lokma et tulumba (petits beignets au sirop)
    • les lokum (confiseries à base de sucre et d'amidon)
    • le kunefe ( gâteau à base de pâte à kadaïf, de fromage et de sirop)

    Ceci n'est qu'un petit aperçu de ce que la cuisine turque peut vous offrir. Si vous avez l'occasion d'aller en Turquie, vous pourrez découvrir de nombreuses variétés de soupes, de fromages, de pains traditionnels, différents types de kebap, sans oublier les fameux pide, lahmacun et aussi les manti (ravioles turques). 

     

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