Qui est Mustafa Kemal Atatürk ?

Publié par Jérémy Delattre le

Mustafa Kemal Ataturk est le fondateur de la Turquie actuelle et son premier président de 1923 à 1938.
Tournant la page d'un Empire ottoman défait lors de la Première Guerre Mondiale, il crée un état moderne en engageant un vaste programme de réformes sociales et culturelles basé sur le principe de laïcité.


L'officier moderniste

M.K. Atatürk

Il naît en 1881 à Salonique, dans une famille d'origine paysanne.
La vocation le pousse vers des études militaires qu’il termine en 1905.

L'Empire ottoman est alors à l'agonie. L'indépendance commerciale et financière est compromise et le pouvoir théocratique du Sultan est réfractaire à l'innovation. Il prend conscience de la situation et est gagné aux idées de réforme qui agitent l'empire.

C’est lors de la Première Guerre mondiale qu’il devient célèbre par son action pendant la Bataille des Dardanelles (1915). Il est dès-lors considéré comme un héros national.

Mais consécutivement à l'armistice de 1918, l'Empire ottoman est occupé par les Alliés. Refusant de voir son pays démembré, il est à l’initiative d’un gouvernement provisoire à Ankara.

De là, il organise la résistance contre l’occupant durant la Guerre d'indépendance turque. Il commande aux victoires des forces turques contre les arméniens, les italiens puis les grecs.

Il y gagne le titre de Gazi (le victorieux) et réussit à imposer un nouveau traité aux Alliés en 1923, à Lausanne.


Le chef d'État

La République est proclamée en 1923 et il en prend la présidence. Son programme réformiste rompt avec le passé ottoman islamique.

La capitale est déplacée d'Istanbul à Ankara. La laïcité est inscrite dans la constitution. Le droit de vote est donné aux femmes. La société est occidentalisée avec notamment le remplacement de l'alphabet arabe par l'alphabet latin.

Pour garder son indépendance, le pays se force à l'autarcie financière. Les transports sont modernisés. L'agriculture aussi est développée, notamment la culture des haricots secs, du riz, ou des lentilles, aliments qui font partie de la base de la gastronomie turque, alors que la viande était surtout consommée les jours de fête.

Une anecdote rapporte que, par goût, Mustafa Kemal Ataturk était lui-même resté fidèle aux haricots secs qui sont servis traditionnellement aux militaires turcs. On lit aussi souvent dans les livres de cuisine que le poulet à la Tcherkesse, aux noix pilées, était un de ses plats préférés.


Mustafa Kemal Atatürk parvient à l'indépendance totale en faisant de la Turquie un pays moderne, mais meurt prématurément d'une cirrhose en 1938 alors que la démocratie reste inachevée.

C'est en 1934 que Mustafa Kemal Pacha, de son vrai nom, se voit attribuer en hommage le nom d'Atatürk par l'Assemblée. On peut traduire Atatürk par Père des Turcs.

Depuis 1953, son corps repose dans un mausolée érigé en son honneur à Ankara.

Mausolée du père fondateur de la Turquie à Ankara (MK Atatürk)

 

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