Ankara qualifie le rapport de l'UE sur la candidature de la Turquie d'injuste et de biaisé

Le principal parti d’opposition qualifie cela de « tentative du président d’éliminer l’ordre constitutionnel ».

Le président turc Recep Tayyip Erdogan s’est lancé dans une crise judiciaire latente, accusant le plus haut tribunal du pays d’avoir commis des erreurs et défendant une enquête pénale sans précédent contre ses juges.

Les commentaires de vendredi ont alimenté un débat sur l’État de droit après que la Cour d’appel de cassation a contesté de manière inattendue l’autorité de la Cour constitutionnelle cette semaine, en déposant une plainte pénale contre les juges de la Cour constitutionnelle.

Le différend tourne autour de l’avocat Can Atalay, l’un des sept accusés condamnés l’année dernière à 18 ans de prison dans le cadre d’un procès qui a également vu le philanthrope primé Osman Kavala emprisonné à vie.

Atalay, 47 ans, a été autorisé à s’enfuir de prison lors des élections générales de mai et a été élu au Parlement en tant que membre du Parti des travailleurs de Turquie (TIP), de gauche.

La Cour constitutionnelle a statué le mois dernier que le parlementaire emprisonné devait être libéré – une décision que la cour d’appel a jugée inconstitutionnelle.

« Malheureusement, la Cour constitutionnelle a commis de nombreuses erreurs consécutives à ce stade, ce qui nous attriste sérieusement », a déclaré Erdogan aux journalistes lors d’un vol de retour d’Ouzbékistan, selon un texte publié vendredi par son bureau.

« La Cour constitutionnelle ne peut et ne doit pas sous-estimer la mesure prise par la Cour de cassation dans cette affaire », a-t-il déclaré.

Le barreau turc et le principal parti d’opposition ont dénoncé la décision de la cour d’appel comme une « tentative de coup d’État », et des centaines de membres ont manifesté, dont beaucoup d’avocats en toge légale, scandant « justice » dans les rues de la capitale vendredi.

Ils ont marché plus de 10 km depuis le palais de justice d’Ankara jusqu’au district d’Ahlatlibel, où se trouvent côte à côte la Cour constitutionnelle et la Cour de cassation.

« Nos citoyens doivent comprendre que cette lutte n’est pas seulement une lutte d’avocats, c’est une lutte pour la constitution », a déclaré le président du barreau d’Ankara, Mustafa Koroglu.

Rejoignant la marche devant le bâtiment de la Cour constitutionnelle, le nouveau chef du Parti républicain du peuple (CHP), principal parti d’opposition, Ozgur Ozel, a déclaré que la dernière crise judiciaire était « une tentative d’Erdogan de réviser l’ordre constitutionnel ».

«Le président, qui tire son pouvoir de la Constitution, soutient les actions de la Cour de cassation qui ignorent la Constitution. Les décisions de la Cour constitutionnelle sont contraignantes pour tout le monde, conformément à la constitution », a déclaré Ozel, exhortant Erdogan à protéger la constitution.

Erdogan a demandé aux membres de son parti au pouvoir, l’AKP, de soutenir la contestation devant la cour d’appel, semblant viser certains de ses rangs qui avaient critiqué cette décision.

Les experts juridiques estiment que la crise entre les deux tribunaux les plus importants de Turquie est sans précédent et souligne les inquiétudes selon lesquelles le système judiciaire s’est plié à la volonté d’Erdogan. [File: Dimitris Papamitsos/AP]

« Dégradation de l’État de droit »

Dans des commentaires prononcés plus tard lors d’une cérémonie à Ankara, Erdogan a déclaré que le différend entre les deux plus hautes juridictions montrait la nécessité d’une nouvelle constitution, reflétant sa position de longue date selon laquelle le Parlement devrait se saisir de cette question l’année prochaine.

La dernière crise a montré qu’Erdogan veut « plus de contrôle sur ce qui se passe en Turquie, y compris un système judiciaire qui fait ce qu’il veut, comme poursuivre et emprisonner ses détracteurs et ses opposants », selon l’analyste Gareth Jenkins.

« Sa préférence est de faire les choses conformément à la constitution. C’est pourquoi il a modifié la Constitution actuelle en 2010 et 2017 et parle désormais d’une toute nouvelle constitution », a-t-il ajouté.

Les experts juridiques ont déclaré qu’une telle crise entre les deux tribunaux les plus importants du pays était sans précédent et ont souligné les inquiétudes selon lesquelles le système judiciaire s’est plié à la volonté d’Erdogan.

Cela a coïncidé avec la publication par la Commission européenne d’un rapport annuel sur la candidature de la Turquie à l’Union européenne, dans laquelle elle a souligné un « sérieux recul » des normes démocratiques, de l’État de droit et de l’indépendance judiciaire.

La commission a également déclaré que la Turquie ne respectait pas les principes des droits de l’homme et des libertés fondamentales dans ses opérations de « lutte contre le terrorisme ».