Fasano, Italie – Le sommet du G7 de cette année portait la marque d’un club fragile, mais qui parvient néanmoins à mener un bon combat lorsqu’il s’agit de protéger les intérêts occidentaux.

Samedi, les dirigeants de ce qui était autrefois les pays les plus riches du monde ont conclu le sommet du G7 de trois jours à Borgo Egnazia, une station balnéaire de luxe nichée dans les collines de la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie. Mais l'autorité du groupe sur la politique mondiale a été éclipsée par les problèmes rencontrés par la plupart de ses membres dans leur pays.

Le parti du président français Emmanuel Macron a été tellement critiqué lors des élections parlementaires de l'Union européenne la semaine dernière qu'il a convoqué des élections anticipées. En Allemagne, le parti social-démocrate du chancelier Olaf Scholtz a également souffert lors des élections européennes, au point que les critiques l'ont appelé à suivre l'exemple de Macron. Le Premier ministre britannique Rishi Sunak se rendra déjà aux urnes début juillet pour des élections qui, selon beaucoup, verront la fin de son gouvernement, avec une victoire écrasante du parti d'opposition travailliste, tandis que la cote de popularité du Premier ministre canadien Justine Trudeau a plongé. à un lamentable 38 pour cent. Et au Japon, le parti du Premier ministre Fumio Kishida est en proie à une crise politique depuis l'année dernière, certains qualifiant son dirigeant de premier ministre le plus impopulaire du Japon depuis 1947.

Surtout, le spectre de l'élection présidentielle américaine de novembre plane sur ce sommet du G7, avec la perspective d'un retour de Donald Trump, un ancien président ouvertement sceptique à l'égard des accords multilatéraux de Washington.

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Le Premier ministre britannique Rishi Sunak et le Premier ministre japonais Fumio Kishida font partie des dirigeants du G7 aux prises avec une profonde impopularité dans leur pays. [Valeria Ferraro/Anadolu via Getty Images]

Malgré les défis nationaux auxquels sont confrontés les dirigeants du G7, le groupe a quand même réussi à formuler un message d’unité fort lorsqu’il s’est agi de faire face aux menaces qu’ils considèrent comme sapant la stabilité occidentale. Le plus important a été l'annonce jeudi selon laquelle l'Ukraine s'appuierait sur les avoirs russes gelés pour accorder un prêt de 50 milliards de dollars à l'Ukraine afin de soutenir ses efforts dans la guerre continue avec la Russie.

« Le G7 projetait une image de faiblesse et d'autorité politique défaillante », a déclaré Ettore Greco, directeur adjoint de l'Instituto Affari Internazionali. « Mais ils ont obtenu de très bons résultats sur des dossiers importants tels que l'Ukraine, Gaza et la Chine, ce qui témoigne d'une nette convergence entre eux et envoie un message d'unité. »

La cible numéro un était le président russe Vladimir Poutine. Outre le prêt de 50 milliards de dollars accordé à l’Ukraine, un jour avant le début du sommet du G7, les États-Unis ont annoncé une nouvelle série de sanctions sévères contre des entités et des individus russes. En marge de l’événement, le président américain Joe Biden et le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy ont signé un pacte de sécurité historique d’une durée de 10 ans, tandis qu’un accord similaire a été signé entre l’Ukraine et le Japon.

La question épineuse de la manière de faire face à la concurrence économique mondiale croissante de la Chine a également vu les alliés européens se rapprocher des États-Unis, qui ont traditionnellement adopté une ligne plus conflictuelle à l’égard de Pékin qu’eux. Dans un geste sans précédent cette semaine, l'Union européenne a imposé à la Chine des droits de douane allant jusqu'à près de 50 % sur les véhicules électriques chinois, marquant un changement majeur dans sa politique commerciale. Les États-Unis ont fait de même en mai.

Démontrant leur unité sur ce sujet, les dirigeants du G7 ont exprimé leurs inquiétudes concernant « le ciblage industriel persistant et les politiques et pratiques globales non marchandes de la Chine qui conduisent à des retombées mondiales, à des distorsions du marché et à une surcapacité préjudiciable dans un éventail croissant de secteurs, portant atteinte à nos travailleurs, les industries, ainsi que la résilience et la sécurité économiques » dans une déclaration finale publiée par tous les gouvernements du G7 à la fin du sommet.

Une question sur laquelle le G7 semble moins uni est celle de l’avortement. Le mot « avortement » est absent du communiqué final de cette année – une victoire probable pour le parti d'extrême droite de Meloni qui s'y oppose. En revanche, la déclaration finale du sommet de l'année dernière au Japon appelait spécifiquement à « l'accès à un avortement sûr et légal ». Cette année, la déclaration finale mentionne uniquement « la santé et les droits sexuels et reproductifs globaux pour tous ».

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La guerre à Gaza reste un symbole de l’opposition à laquelle les dirigeants occidentaux sont confrontés dans d’autres régions du monde. Des manifestants brandissent des pancartes lors d'une manifestation contre le sommet du G7 à Fasano, en Italie. [Krisztian Elek/SOPA Images/LightRocket via Getty Images]

Se débarrasser du vernis « élitiste »

Et même si le club a réussi à s’unir autour de préoccupations communes, il était moins évident s’il avait réussi à se débarrasser de son image élitiste et à devenir plus inclusif envers les autres pays – en particulier ceux du Sud – l’un des principaux objectifs déclarés de ce club. sommet de l'année.

Pour accueillir le sommet, la Première ministre italienne Giorgia Meloni a invité un grand nombre d'invités, parmi lesquels les chefs d'État de l'Inde, de la Turquie, du Brésil et des Émirats arabes unis. Même le pape François a fait une apparition – une première pour un pontife. Ces invitations reflètent en partie les ambitions politiques de Meloni en Afrique et en Méditerranée, mais visent également à élargir le rayonnement du club, souvent accusé d'être trop occidental et exclusif.

Dans l'esprit de Meloni, ainsi que dans celui des autres membres du G7, il est clair que le groupe ne peut pas résoudre les problèmes mondiaux ni faire face aux menaces de la Chine et de la Russie en se contentant de se parler.

La question demeure cependant ; Dans quelle mesure le G7 est-il attrayant de nos jours pour les étrangers ? Les questions sur la légitimité du groupe ne sont pas nouvelles. Le G7 représentait autrefois 70 pour cent du produit intérieur brut (PIB) mondial – un chiffre qui est tombé à seulement 40 pour cent aujourd’hui – tout en représentant un dixième de la population mondiale. Signe que la dynamique du pouvoir mondial évolue radicalement, d’autres groupes mondiaux se développent. Les pays BRICS – qui comprennent l’Inde, la Russie et la Chine – ont doublé leur nombre de membres, passant de cinq à dix en janvier de cette année.

En outre, les politiques protectionnistes et les sanctions – deux éléments clés qui ont signifié l’unité entre les membres du G7 lors de ce sommet – sont une source majeure de souffrance pour les autres.

« L'une des raisons pour lesquelles de nombreux pays regardent plutôt que d'agir est que nombre de ces pays occidentaux prennent des mesures qui nuisent à leur économie », a déclaré Fredrik Erixon, économiste et directeur du Centre européen d'économie politique internationale. « Aucun de ces dirigeants occidentaux n'a la capacité de dire 'Nous voulons ouvrir notre économie avec eux', ce qui rend difficile pour les autres pays de soutenir les objectifs géopolitiques occidentaux. »

La guerre à Gaza a creusé le fossé. Les pays occidentaux ont été accusés de faire preuve de deux poids, deux mesures dans leur soutien indéfectible à l'Ukraine, par rapport à leur position beaucoup plus douce à l'égard de la conduite d'Israël dans la bande assiégée où plus de 37 000 Palestiniens ont été tués en huit mois.

Dans sa déclaration finale, le G7 s'est rallié au plan de cessez-le-feu présenté par Biden, soulignant une fois de plus le soutien du groupe à une solution à deux États, y compris la reconnaissance d'un État palestinien « au moment opportun ».

Le communiqué indique qu'Israël « doit se conformer à ses obligations en vertu du droit international » et « s'abstenir de » lancer une offensive dans la ville de Rafah, dans le sud de Gaza. Pourtant, il n'est pas allé jusqu'à condamner Israël pour sa conduite pendant cette guerre, qui fait actuellement l'objet d'une enquête de la Cour internationale de Justice – la plus haute juridiction du monde – dans une affaire de génocide intentée par l'Afrique du Sud contre Israël. Il y a eu des rapports selon lesquels le Canada et la France ont poussé à un langage plus ferme sur les actions d'Israël à Gaza, mais les États-Unis et l'Allemagne s'y sont opposés.

« Pour de nombreux pays à travers le monde, l'échec du G7 à adopter une position plus ferme sur la guerre à Gaza représente l'exemple le plus frappant de la duplicité de l'Occident », a déclaré Rafael Loss, expert en sécurité de l'UE au Conseil européen des relations étrangères.